Варанопсеиды, или варанопиды (лат. Varanopidae) — семейство хищных пеликозавров, известных из отложений с позднего карбона до средней перми. Последние из пеликозавров и единственная группа примитивных синапсид, обнаруженная в Южной Африке.

Строение:

Размеры варанопид составляли от 30—50 см (археовенатор, пиозия) до 1,5 метров (варанодон, варанопс, рутиромия) и 2 метров (Watongia meieri). В целом напоминали крупных ящериц типа современных варанов (от ящериц их отличало несколько более массивное телосложение). Зубы острые, многочисленные, сжатые с боков. Морда обычно длинная, глаза большие. У варанодона описано предглазничное окно (как у архозавров). Обитали на равнинах, питались мелкими животными, мелкие виды — насекомоядные. У рода эллиотсмития (Elliotsmithia) имелись мелкие костные чешуи на спине.

Образ жизни:

Вероятно, в конце своей истории в Северной Америке варанопиды заняли положение доминирующего хищника. Ватонгия могла охотиться на крупную добычу (например, на молодь казеидных пеликозавров, найденных в тех же отложениях). Крупные поздние варанопиды — варанопс, варанодон и ватонгия — формируют чёткую естественную группу. Последние варанопиды — эллиотсмитии — были мелкими насекомоядными животными.

Таксономия:

В настоящее время семейство рассматривают в качестве сестринской группы по отношению к офиакодонтам (Ophiacodontidae), включая в его состав 14 видов[3]:

Archaeovenator hamiltonensis — верхний карбон Северной Америки (Канзас).
Aerosaurus greenleeorum — верхний карбон — ранняя пермь Северной Америки (Нью-Мексико).
Aerosaurus wellesi — верхний карбон — ранняя пермь Северной Америки (Нью-Мексико).
Ruthiromia elcobriensis — верхний карбон — ранняя пермь Северной Америки (Нью-Мексико).
Apsisaurus witteri — нижняя пермь Северной Америки (Техас).
Basicranodon fortsillensis — нижняя пермь Северной Америки (Техас).
Mycterosaurus longiceps — нижняя пермь Северной Америки (Техас).
Varanops brevirostris — нижняя пермь Северной Америки (Техас).
Varanodon agilis — верхние горизонты нижней перми (свита Чикаша) в Оклахоме.
Watongia meieri — нижняя или средняя пермь Северной Америки (Оклахома).
Mesenosaurus romeri — средняя пермь Архангельской области, Россия (соответствует по возрасту очёрской фауне).
Pyozia mesenensis — средняя пермь Архангельской области, Россия (соответствует по возрасту очёрской фауне).
Elliotsmithia longiceps — средняя пермь Южной Африки (зона Tapinocephalus).
Heleosaurus scholtzi — средняя пермь Южной Африки.

Реконструкции представителей семейства

Varanops brevirostris:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/17/Varanops_brevirostris.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7d/Varanops_BW.jpg
Archaevenator hamiltonensis:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/ba/ArchaeovenatorDB.jpg/800px-ArchaeovenatorDB.jpg
Varanodon agilis:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/40/Varanodon1DB.jpg/1280px-Varanodon1DB.jpg
Watongia meieri:
http://fc06.deviantart.net/fs71/i/2012/120/5/3/watongia_meieri_by_dibgd-d4y2sep.jpg